美国麻省总医院 “芯片实验室”技术或有助于确定肝病有效疗法

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发布时间:2019-10-30

  随着生活方式的迅速转变,我国非酒精性脂肪肝的患病率也日益上升,并已成为重大的公共卫生问题。有数据显示,我国非酒精性脂肪肝的患病率已经超过29%,到2030年,脂肪肝将会成为中国慢性疾病防控中的最大负担。非酒精性脂肪肝是指除酒精和其他明确的损肝因素所致的临床病理综合征, 其主要特征为肝细胞内脂肪的过度沉积。研究结果和临床结果都证实,脂肪肝可能会发展成为脂肪肝炎、肝脏纤维化、肝硬化甚至是肝癌。

  当前,治疗非酒精性脂肪肝的药物尚未获批,预计这或将成为未来慢性肝病治疗和肝移植需求提升的主要原因之一。近日,由美国麻省总医院研究人员领导的团队研发出一种“芯片实验室”技术,可用于模拟细胞中非酒精性脂肪肝不同阶段的疾病进展,从而筛选有效药物。

  研究人员利用芯片平台评估了非酒精性脂肪肝致病因素 (如脂肪和氧气浓度)对肝细胞的影响。通过该平台,研究人员对非酒精性脂肪肝的疾病进展进行了详细研究,同时叠加并评估了炎症信号等其他影响因素。此外,“芯片实验室”还可用于测试试验药物对非酒精性脂肪肝的作用,从而确定是否进行下一步临床试验。

  “该平台的独特之处在于,在单个芯片上的某一连续肝组织中,我们能够研究处于不同阶段的酒精性脂肪肝,以及肝组织对两种致病因素和不同治疗方法的反应。”该研究的资深作者,美国麻省总医院医学工程中心研究员O.Berk Usta博士表示,“该技术有助于加速确定用于治疗非酒精性脂肪肝的有效药物,治疗范围涵盖了良性的脂肪堆积到严重的并发症,如肝纤维化,肝硬化和肝癌。”

  该研究的第一作者,同为美国麻省总医院医学工程中心研究员的Beyza Bulutoglu博士指出:“为了对疾病的发展过程有更完整的了解,我们还需进一步研究非酒精性脂肪肝的病理特征和疾病进展形式,但该芯片平台已为基于实验室的非酒精性脂肪肝药物疗效筛查奠定了基础。”

  关于麻省总医院

  麻省总医院成立于1811年,是哈佛医学院最初设立的且规模最大的教学医院。麻省总医院研究所是全美最大的以医院为基础的研究机构,下设艾滋病毒/艾滋病、心血管研究、癌症、计算及整合生物学、皮肤生物学、基因组医学、医学成像、神经退行性疾病、再生医学,生殖生物学、系统生物学、光学医学和移植生物学等主要研究中心。据2015年自然指数(Nature Index)发布的数据,麻省总医院是在顶尖科学期刊上发表论文最多的医疗机构。2019年8月,麻省总医院再次荣登美国新闻与世界报道“美国最佳医院” 排行榜中的荣誉榜(全美共20家医院进入荣誉榜)。


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